Cobra cuello de anillo

Descripción:

La cobra cuello de anillo es una serpiente de tamaño pequeño a mediano, por lo general de 90 cm a 120 cm de longitud, pero puede alcanzar 1,5 m. El color suele ser gris claro y se vuelve negro cuando mide aproximadamente 1 metro de longitud. El nombre de ringkals se deriva del holandés “anillo hals” que significa cuello anillado, debido a las bandas blancas en el cuello.

Veneno

Esta serpiente tiene que levantarse para rociar su veneno.El veneno que viene de cada colmillo es un chorro que se rompe en pequeñas gotas que facilitan que parte de este veneno caiga en los ojos. La pulverización con veneno se utiliza como defensa. El veneno en los ojos causa un dolor instantáneo y la víctima se frotará los ojos para deshacerse del dolor. Mientras la víctima está ocupada, la serpiente escapará a la hierba. El rango efectivo de esta pulverización con veneno está en el rango de 2 metros.

El veneno es tanto citotóxico como neurotóxico. Los efectos no son tan potentes como los de otras cobras, y hay pocas mordeduras para los humanos ya que esta serpiente tiende a escupir en lugar de morder.

Habitat

Se encuentra desde el Cabo Occidental a lo largo de la costa sur, hacia el norte en KZN, Free State y las áreas de Highveld de Mpumalanga, Gauteng, Noroeste y también Limpopo. Más al norte solo se encuentra en el distrito de Inyanga de Zimbabwe.

Esta serpiente prefiere zonas húmedas de pastos que experimentan inviernos fríos y helados.

Hábitos y alimentación

Esta serpiente está activa durante el día. Comienza su día con un período de sol, generalmente de 8 a 9 de la mañana, después de lo cual comenzará a moverse en busca de presas, que incluyen ranas, sapos, roedores, aves y sus huevos, lagartijas y otras serpientes. Atrapará los corridos de pollos, y se encuentra a menudo cerca de las granjas en busca de presas o agua.

Reproducción

La cobra cuello de anillo, es una serpiente que tiebe sus embriones dentro del oviducto del cuerpo de la hembra en una membrana transparente sin cáscara de huevo y se desarrollan hasta que están listos para nacer. Esto puede demorar de 5 a 6 meses. Durante la segunda mitad de este período gravídico, la hembra no come, ya que su volumen hace que comer sea incómodo. La hembra luego pone los embriones cuando están completamente desarrollados. Tan pronto como las serpientes bebés se ponen y ven luz, comienzan a moverse y con un diente afilado en el hocico, atraviesan la membrana transparente y salen al exterior. Tienen aproximadamente 20 cm de largo, tan gruesos como un lápiz y réplicas exactas de una cobra.