Cobra de monóculo

Habitat

La cobra de monóculo (Naja kaouthia) es una especie de serpiente altamente venenosa originaria del sur de Asia y el sudeste asiático. Estas serpientes peligrosas y potencialmente mortales se pueden encontrar en China, India, Vietnam, Nepal y Camboya, pero también en Malasia, Bangladesh, Bután, Laos, Myanmar y Tailandia.

La cobra de monóculo es una especie de serpiente adaptable capaz de vivir en una amplia variedad de hábitats, desde ambientes naturales a ambientes modificados por el hombre, en elevaciones de hasta 1,000 mt sobre el nivel del mar.

La especie prefiere hábitats asociados con el agua, como pantanos, manglares y campos de arroz, pero estas serpientes también se pueden encontrar en bosques, praderas y matorrales. Las cobras monoculares se encuentran en tierras agrícolas y también en asentamientos humanos, incluidas las ciudades.

Nombre y especie

La especie fue considerada anteriormente como una subespecie de la cobra india, también conocida como la cobra de anteojos (Naja naja). La especie también se conoce comúnmente como la cobra monocapa o cobra tailandesa y pertenece a la familia Elapidae.

La Cobra monocular es principalmente una especie de serpiente terrestre crepuscular o nocturna, pero muestra cierta capacidad de escalada si es necesario. Normalmente se esconden en agujeros, montículos, cuevas, pilas, grietas o troncos de madera caídos, entre otros lugares.

Fisionomia y comportamiento de cobra de monóculo

La cobra de monóculo recibe su nombre común de la forma de O, en la parte posterior de su capucha. Es distinto al de la cobra india o la cobra de anteojos que tiene un patrón de “espectáculo”, formado por los dos ocelos circulares conectados por una línea curva.

Las cobras monoculares son serpientes de tamaño mediano y de cuerpo pesado con costillas cervicales alargadas que se expanden para formar la capucha típica cuando se sienten amenazadas.

Por lo general, estas cobras prefieren huir, pero si están amenazadas, levantarán su cuerpo, extenderán su capucha y silbarán. En voz alta, y eventualmente golpeará y morderá para defenderse.

La mayoría de las cobras monoculares adultas miden entre 1 m y 1,5 m de longitud, pero se sabe que crecen hasta 2,3 m. Su patrón de color es muy variable entre los individuos, y también varía geográficamente.

Su cabeza es de forma elíptica y ligeramente distinta del cuello, con ojos de tamaño mediano y pupilas redondas, un hocico corto y redondeado con grandes fosas nasales.

cobra de monóculo

Veneno / Mordedura de cobra de monóculo

Su veneno altamente tóxico se considera uno de los venenos de serpientes de acción más rápida del mundo y puede causar la muerte en solo una hora después del envenenamiento.

Su mordedura causa hinchazón localizada en el área de la mordedura, pero también la parálisis progresiva del sistema nervioso que puede provocar parálisis respiratoria y la muerte debido a la asfixia.

La picadura de la cobra de monóculo también puede conducir a necrosis tisular que requiere intervención quirúrgica.

Esta serpiente, la cobra de monóculo tiene un par de colmillos anteriores fijos, que pueden alcanzar más de 6 mm, y están algo adaptados para escupir. Estas serpientes causan más muertes humanas que cualquier otra serpiente en Tailandia.

Dieta / Alimentación cobra de monóculo

La cobra de monóculo adulta se alimentan de una variedad de presas que incluyen pequeños mamíferos como roedores, ranas, lagartos, sapos, pescado, incluso pájaros, y huevos. También matan y comen otras serpientes, incluyendo las venenosas. Los juveniles comen principalmente anfibios.

Reproducción

La cobra monocular es una especie ovípara, las hembras ponen huevos. La temporada de apareamiento tiene lugar después de la temporada de lluvias. La cobra de monóculo hembra pone entre 16 y 33 huevos por nido entre enero y marzo en montículos secos, cuevas o hoyos, y generalmente se queda con los huevos.

Después de un período de incubación de alrededor de 2 meses, nacen entre abril y junio. Las crías de cobra de monóculo miden entre 20 y 30cm al nacer y son tan mortales como una serpiente adulta.