Cobra Egipcia

Egyptian cobra (Naja haje)

Procedencia y curiosidades

Cobra Egipcia

La cobra egipcia (Naja haje) es una serpiente venenosa, también conocida como Asp, que es una de las especies de cobra más grandes del continente africano, después de la cobra del bosque (Naja melanoleuca). La especie también es conocida por otros nombres comunes como la cobra de bandas africanas, la cobra con bandas, la cobra marrón o la cobra árabe.

Su otro nombre común es asp de Cleopatra. Debido a la leyenda que dice que Cleopatra se suicidó al ser mordida por una cobra egipcia. Probablemente eligió esta serpiente por su veneno de acción rápida.

Los antiguos egipcios adoraban a la Cobra egipcia o Asp y representaban el “ojo de fuego de Re”, por lo que fue utilizado como un símbolo en la corona de los faraones.

La Cobra egipcia se encuentra en la mayor parte del norte de África al norte del desierto del Sahara, y también al sur del Sahara a través de África occidental, en la cuenca del Congo, Kenia y Tanzania y la parte sur de la Península Arábiga.

Por lo general, habitan tanto estepas secas como húmedas, sabanas, pastizales y regiones semi desérticas con algo de vegetación y agua, madrigueras de animales abandonadas y afloramientos rocosos que suelen ser hogares adecuados. La cobra egipcia es principalmente nocturna, pero puede verse ocasionalmente tomando el sol a primera hora de la mañana.

Fisionomia y comportamiento cobra EGIPCIA

La cabeza es algo pequeña y también plana con un hocico redondeado. Tienen escalas lisas, grandes y distintas, y los colores varían de grisáceo, amarillo, marrón a casi negro. La región ventral de la cobra egipcia puede ser amarillo-blanco, amarillo-marrón, gris, azul-gris, marrón oscuro o negro y el cuello a menudo presenta bandas negras.

El tamaño de la cobra egipcia depende de la población y la geografía, pueden crecer entre 1 y 2 mt, viven unos 20 a 30 años. Cuando se siente amenazado y no puede escapar, la serpiente levanta la parte frontal de su cuerpo y extiende su cuello en forma de capucha característica como advertencia.

La especie es una de las más utilizadas en los “Encantadores de serpientes”, ya que su capucha ancha y su impresionante estructura hacen de la especie cobra egipcia una buena opción para los encantadores. A diferencia de otras especies de cobra, la cobra egipcia no muestra la marcada marca dorsal o “manchas oculares” de otras cobras famosas, como la cobra india o la cobra monocula.

En algunas ocasiones, la serpiente fingirá convulsionar y morir con la esperanza de que depredadores como la Mangosta lo dejen en paz. Sin embargo, la cobra egipcia es incapaz de escupir veneno como otras cobras, como la cobra escupidora de Mozambique (Naja mossambica) o la cobra escupidora roja (Naja pallida).
Subespecie / Taxonomía

Hoy en día, la cobra egipcia no tiene subespecies reconocidas, pero en el pasado, tanto las poblaciones negruzcas encontradas en Marruecos (N. h. Legionis) como las poblaciones árabes (N. h. Arabica) se consideraron subespecies.

Otras especies de serpientes también fueron consideradas como sus subespecies, incluyendo la cobra de Anchieta (Naja anchietae) o la cobra de hocico (Naja annulifera), pero ahora se consideran especies separadas.

Cobra Egipcia

Veneno cobra egipcia

La cobra egipcia altamente venenosa es extremadamente peligrosa, su veneno contiene principalmente neurotoxinas así como citotoxinas. En un solo bocado, estas serpientes cobra pueden inyectar entre 175 y 300 mg, con un valor LD50 subcutáneo en ratones de 1.15 mg / kg.

Esta es la razón por la cual las cobras egipcias se consideran una de las serpientes más venenosas de África y son responsables de muchas muertes humanas, incluso pueden matar a un elefante adulto en 3 horas. Su veneno neurotóxico destruye los nervios y los tejidos, causa parálisis y causa la muerte por insuficiencia respiratoria en un corto período de tiempo.

Su mordedura también induce dolor local, ampollas, moretones, hinchazón, necrosis y otros efectos generales como náuseas, mareos, dolor de cabeza, vómitos, diarrea, dolor abdominal e incluso colapso o convulsiones. Sin embargo, con la creciente disponibilidad de suero antiveneno, la alta tasa de mortalidad ha disminuido.

Dieta / Alimentación

La cobra egipcia se alimenta de huevos, polluelos, lagartijas, aves, pequeños mamíferos, sapos e incluso de otras serpientes, incluidas otras especies venenosas, como la víbora (Bitis arietans).

Reproducción

Las cobras egipcias son ovíparas, lo que significa que las hembras ponen huevos. La temporada de apareamiento en la naturaleza ocurre desde el final del invierno hasta el comienzo del verano. Después de un período de gestación de aproximadamente 90 a 100 días, la cobra egipcia hembra pondrá entre 8 y 33 huevos en un solo embrague.

El período de incubación varía de 48 a 70 días, las crías emergen de los huevos en abril o mayo. Las crías tienen alrededor de 8 a 11.5 pulgadas de largo (20 a 30 cm) y también pueden valerse por sí mismas poco después de ser incubadas.

Conservación / Amenazas

La UICN enumera a la especie como “de menor preocupación”, pero esta especie está desapareciendo rápidamente en la mayoría de su área de distribución anterior debido principalmente a la recolección excesiva y la pérdida de hábitat. Esta especie es muy a menudo atraída hacia viviendas humanas donde los roedores son comunes, con esta proximidad a los humanos, la cobra egipcia a menudo se mata a la vista.

Los humanos son el depredador más grande de esta serpiente. Su piel es uno de los cueros de reptiles más preciados y muy apreciados. A menudo se dice que “un cazador de cobra siempre regresará victorioso” porque si no tienen éxito, no regresan.