Cobra real o cobra king

COBRA REAL O COBRA KING

La cobra real (Ophiophagus hannah), también llamada cobra king, es la serpiente venenosa más grande del mundo, se encuentra predominantemente en bosques desde la India hasta el sudeste asiático, Filipinas e Indonesia.
La longitud máxima confirmada de la serpiente es de 5,6 metros, pero la mayoría no supera los 3,6 metros. La cobra real es el único miembro de su género. Se clasifica como parte de la familia Elapidae.

Características físicas

La característica principal que distingue a la cobra real de otras cobras es la posesión de 11 escamas grandes en la corona de su cabeza. Los adultos pueden ser de color amarillo, verde, marrón o negro. La parte posterior suele resaltarse con barras transversales o chevrones amarillentos o blanquecinos, y la parte inferior puede mostrar un solo color que puede o no estar adornado con barras. La garganta es de color amarillo claro o beige. Las cobras reyes juveniles son más pequeñas y negras. Las crías miden alrededor de 45–55 cm de largo y son negras con franjas amarillas o blancas.

Presas y comportamiento

La cobra real es un cazador activo. Se alimenta casi exclusivamente de otras serpientes, merodeando en bosques, campos y aldeas tanto de día como de noche. Los depredadores más grandes de la cobra real son los humanos, que la matan y usan ciertas partes del cuerpo para alimentos, medicinas y cuero.

Normalmente no son agresivos para los humanos, las mordeduras son raras, pero es hostil y peligrosa durante la época de reproducción o cuando está acorralada o es sorprendida. Cuando está amenazada, la cobra real levanta la parte delantera de su cuerpo para que quede aproximadamente perpendicular al suelo. Su despliegue de amenaza también incluye la extensión de su capucha, que está justo debajo de su cabeza, y la expresión de un silbido grave. En esta postura puede moverse o lanzarse hacia adelante para golpear a su víctima. El veneno paralizante de la cobra real es tan copioso y poderoso que los elefantes han muerto a las tres horas de un mordisco en el dedo del pie o en el tronco. En cautiverio es agresiva para los extraños, pero reconoce a su cuidador y anticipa el tiempo de alimentación.

Cría

Los tiempos de apareamiento de las cobras reales varían según la región. El comportamiento reproductivo es único porque las parejas apareadas permanecen juntas durante la temporada y la hembra construye un nido. Usando un lazo de su cuerpo como un brazo, jala hojas muertas, tierra y tierra en un montículo compacto, en el que pone de 20 a 50 huevos. Se enrolla encima o cerca de los huevos durante aproximadamente dos meses. Se sabe que la hembra defiende ferozmente el caldo de cultivo y, según algunos funcionarios de vida silvestre y herpetólogos, el macho permanece cerca y también protege el área.

Estado de conservación

A pesar del amplio rango geográfico de la cobra real, en 2010 la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN designó a la serpiente como vulnerable. La decisión de la UICN se basó en el hecho de que la población de la cobra real había disminuido en un 30 por ciento entre 1935 y 2010 y que la especie enfrentaba amenazas continuas de pérdida de hábitat y sobreexplotación.