¿Cómo incubar huevos de serpientes?

Huevos de serpientes

Incubación De Huevo De Serpiente

Las serpientes son ovíparas (puesta de huevos) o vivíparas (crias vivas). Las especies que producen crías vivas generalmente se encuentran en climas más fríos o en altitudes más altas. A diferencia de las tortugas, caimanes y cocodrilos, cuyo género está determinado en gran parte por la temperatura de incubación, el género de una serpiente está determinado por sus genes, como lo es en el caso de las aves y los mamíferos. Las serpientes que ponen huevos generalmente no construyen o cavan nidos, como muchos otros reptiles. La King Cobra es una excepción.

Las serpientes en sus entornos naturales seleccionan un sitio de nido, que tiene un rango de temperatura y humedad apropiados, así como el sustrato correcto. Si no se satisfacen las necesidades ambientales específicas, los huevos no eclosionarán. Algunas especies seleccionan una grieta en la cual poner. Las serpientes de hierba eligen poner sus huevos en la vegetación en descomposición, que produce calor cuando se descompone.

De las especies comúnmente mantenidas como mascotas, solo unas pocas especies de pitones crían activamente sus huevos. Las pitones birmanas se enrollan alrededor de los huevos y usan las contracciones rítmicas de sus músculos para producir calor para calentar los huevos. Aflojan las bobinas para disminuir la temperatura a la que se mantienen los huevos cuando la temperatura ambiente aumenta o hacia el final de la incubación. Algunas pitones abandonarán el nido por un corto tiempo, tomarán el sol y luego volverán a transmitir el calor absorbido al nido.

A diferencia de algunas pitones, la mayoría de las serpientes no se preocupan por sus huevos después de que se ponen. Una vez que los huevos se han incubado, el cuidado materno es insignificante o inexistente. Sin embargo, hay algunas excepciones. Algunas especies de víboras permanecerán con sus crías hasta después de que se hayan desprendido por primera vez.

A pesar de las complejidades y las incógnitas del proceso natural, la atención a los detalles y la investigación sólida permitirán a las serpientes sanas ser incubadas en cautiverio. Familiarícese con el hábitat natural, las conductas de reproducción y anidación y las necesidades de su especie.

Las especies productoras de huevos mantenidas comúnmente en cautiverio son miembros de los grupos Pythonidae y Colubridae. Todos los pitones ponen huevos, que van desde 15 hasta 30 en un embarazo.

La mayoría de las especies de colúbidos ponen de 15 a 20 huevos en un embrague. Esto incluye la serpiente de rey, la serpiente de leche, la serpiente de rata y la de maíz. Rudas serpientes verdes ponen solo cuatro huevos. Las serpientes de cerdo occidentales y la serpiente de la hierba ponen hasta 30 huevos.

Las boas y las serpientes de la liga son serpientes vivas que comúnmente se mantienen y crían en cautiverio.

La incubadora debe aislar los huevos contra el calor y la humedad y las fluctuaciones significativas de la temperatura ambiente. Pueden ser caseras, como un recipiente de plástico, que contiene los huevos. Este recipiente se coloca dentro de una caja aislada, como un refrigerador de espuma de poliestireno. O bien, la incubadora se puede comprar comercialmente.

Incubadora de huevos de serpiente

Una incubadora debe estar funcionando durante al menos 48 horas antes de que contenga los huevos para que pueda estar seguro de que las variaciones de temperatura y humedad están dentro de los límites aceptables. Los principios de una buena incubadora de huevos para reptiles se aplican por igual entre las incubadoras caseras y las comerciales, e incluyen:

• Ubicación. Coloque la incubadora en una habitación que no experimente variaciones drásticas de temperatura, y donde no experimente vibraciones indebidas o sacudidas.
• Función de giro. Los huevos de reptil no deben ser girados. Asegúrese de que la función de giro se pueda desconectar en el caso de una incubadora de pollos comercial.
• Aficionados. Si la incubadora tiene un ventilador, debe desconectarse ya que disminuirá la humedad dentro de la incubadora y probablemente deshidratará los huevos.
• Baños de agua. Algunas incubadoras han construido en baños de agua. Esto permite una distribución uniforme del calor y proporciona humedad. El mismo efecto se puede lograr en una incubadora casera suspendiendo un recipiente de plástico opaco, que contiene los huevos, en un baño de agua en una caja de espuma de poliestireno. En este caso, un calentador de acuario sumergible con un termostato funciona bien para calentar el agua. Una alternativa es colocar un plato de agua en la incubadora, lo que aumentará la humedad a través de la evaporación. Se recomienda un higrómetro para medir la humedad.
• Ventilación. La buena ventilación es crucial, especialmente a medida que se acerca la fecha de eclosión y aumentan las demandas de oxígeno fetal. Algunos orificios o respiraderos deben estar presentes en la incubadora para permitir el escape de calor y dióxido de carbono y para la entrada de oxígeno. Abrir la tapa de la incubadora brevemente, cada 1 a 3 días, dependiendo de la cantidad de huevos que se incuba, debe permitir un intercambio adecuado de aire fresco sin enfriar o secar los huevos en exceso. De hecho, algunas fluctuaciones menores dentro del rango de temperatura de incubación son probablemente beneficiosas, ya que imita más de cerca la situación natural. Una ventana le permitirá ver los huevos sin abrir la incubadora.
• Temperatura. En la naturaleza, se producen fluctuaciones naturales. En cautiverio, la temperatura de la incubadora debe estar en el rango de 82 a 88 grados Fahrenheit. Las recomendaciones varían, pero las pitones parecen preferir el extremo más cálido del rango, de 85 a 88 grados Fahrenheit.

Dado que el margen de seguridad se reduce cuando los huevos pasan más tiempo en el extremo superior del rango, es preferible una temperatura más moderada y una tasa de crecimiento ligeramente más lenta. Las temperaturas por encima y por debajo del rango aumentarán la incidencia de anomalías y muertes fetales.

La temperatura debe ser controlada por un termostato, y al menos dos termómetros (no solo el que se vende con la incubadora) deben ser claramente visibles. Termómetros digitales
con sondas de teledetección funcionan bien. Se recomienda un termómetro mínimo-máximo.

La temperatura debe comprobarse a nivel de los huevos y el calor debe distribuirse uniformemente en toda la incubadora. Los huevos no deben sentarse en “puntos calientes” o al lado de un puerto de ventilación. Las incubadoras comerciales suelen estar equipadas con bobinas de calefacción y termostatos. En el caso de una incubadora casera, la fuente de calor puede ser una bobina de calentamiento o un calentador de acuario sumergible. No se recomienda que la incubadora simplemente se coloque sobre una almohadilla térmica, ya que esto es un peligro potencial de incendio y no permite un control de temperatura particularmente fino.

• Orientación del huevo. Evitar cambios en la orientación durante la incubación. El lado del huevo que se encontraba más arriba cuando se colocó el huevo en la incubadora debe permanecer así durante la incubación. Los criadores de reptiles a menudo usan un lápiz para marcar suavemente la parte superior del huevo con una pequeña cruz.
• Sustrato. El sustrato en el que descansan los huevos puede ser tierra para macetas, musgo sphagnum, arena o vermiculita. Es mejor utilizar un sustrato que sepa que se ha utilizado con éxito, ya que es posible que se produzcan efectos perjudiciales en el huevo si la composición química de la cáscara reacciona con el sustrato. Los huevos deben estar colocados a no más de la mitad del sustrato.
• Humedad. La humedad afecta la facilidad con que el oxígeno entra en el huevo a través de la cáscara y la velocidad a la que sale el dióxido de carbono. Para la incubación de huevos de serpiente, el sustrato debe humedecerse. Las recomendaciones varían, pero como guía, debería funcionar una relación en peso de 2 partes de sustrato a 1 parte de agua. El sustrato debe estar húmedo, no goteando, cuando se aprieta.

El nivel de humedad se debe controlar regularmente durante la incubación y se debe agregar agua según sea necesario. Algunos autores sugieren que rocíe los huevos con agua tibia o que los cubra con musgo sphagnum para aumentar la humedad o para reducir la evaporación. Cualquiera de las dos técnicas puede ayudar si la humedad es demasiado baja, pero humedecer el sustrato interfiere menos con el propio huevo, por lo que es preferible. Use un higrómetro para medir la humedad. Se recomienda el noventa por ciento de humedad para muchas especies, pero asegúrese de verificar las recomendaciones específicas para su reptil en particular, ya que las especies que se están incubando determinan las características específicas de la humedad y la temperatura.
Los tiempos de incubación del huevo de serpiente varían y están influenciados por varios factores. Unas semanas después del período de hibernación o enfriamiento necesario para la reproducción exitosa de muchas especies ovíparas, se producirá un cobertizo, que en las hembras se conoce como el cobertizo “preovulatorio”. En este momento, el macho suele estar emparejado con la hembra, y ella debe ovular en las semanas posteriores a este cobertizo.

La cópula o el apareamiento ocurren antes de la ovulación, y en la mayoría de las especies ocurre varias veces durante varias semanas. La fertilización es la unión de óvulos y espermatozoides, no el acto de apareamiento. Esto significa que la fecha precisa de la fertilización no es segura. Además, las serpientes pueden almacenar esperma, por lo que la fertilización puede ocurrir algún tiempo después del apareamiento y en ausencia de un macho. Al igual que el tiempo de apareamiento a ovulación varía, también lo hace el tiempo desde la ovulación hasta la oviposición o la colocación.

El embarazo

El embarazo puede ser difícil de determinar.
La serpiente generalmente se hincha en la parte media o trasera de su cuerpo, pero en el caso de los animales con sobrepeso, la inflamación puede ser oscurecida por los depósitos de grasa. La serpiente puede disfrutar más y su apetito puede disminuir. La posición de su cuerpo puede cambiar; ella puede recostarse de lado o enrollarse más flojamente de lo normal. Cerca del momento en que descansará, puede estar más inquieta.

Las serpientes grávidas (embarazadas) suelen arrojar alrededor de dos semanas antes de que se extiendan. Esta es una fecha importante a tener en cuenta. La hinchazón de los huevos puede ser visible en animales magros y puede ser palpada, es decir, por un cuidador experimentado o un veterinario de reptiles. También pueden ser visibles en una radiografía (rayos X). El ultrasonido es el mejor y más seguro método para determinar si una serpiente es grávida y el número de huevos.

Tenga cuidado al manipular serpientes muy grávidas. Los folículos antes de la ovulación, así como los huevos en el oviducto, son estructuras frágiles, y se sabe que se rompen. Una vez que comienza una serpiente, debe terminar de poner todos los huevos dentro de su oviducto dentro de las 24 horas. Si esto no ocurre, llame a un veterinario de reptiles.

El huevo

El embrión de serpiente en desarrollo (etapa de desarrollo inicial) recibe nutrición de la yema grande, a la que está unida por un cordón umbilical. A medida que el feto (etapa de desarrollo posterior) se desarrolla, la yema se encoge y se hunde, para que la serpiente joven se eclosione sobre el huevo. La cáscara contiene depósitos de calcio, pero en una concentración más baja que en los huevos de aves o tortugas, de ahí la sensación más flexible y correosa de los huevos de serpiente. La cáscara, bajo las condiciones apropiadas de temperatura, humedad y concentraciones de gas (es decir, oxígeno y dióxido de carbono), permite el intercambio de humedad y gas, al mismo tiempo que protege el embrión.

Las tres membranas dentro del huevo, que sostienen al animal en crecimiento son:
• El corion. Esta capa recibe residuos nitrogenados.
• El amnios. Esta capa rodea el embrión y controla el entorno fluido inmediato.
• Las alantois. Esta capa eventualmente se fusiona con el corion para formar un órgano de intercambio de gases cuando el feto está suficientemente desarrollado.

Generalmente, el desarrollo es más rápido cuando las temperaturas están en el extremo más alto del rango. Sin embargo, la incubación a altas temperaturas no es necesariamente deseable, ya que el margen de seguridad se reducirá, lo que aumenta las posibilidades de anomalías y aumenta la probabilidad de temperaturas letales. La mayoría de los huevos de serpiente deben eclosionar en 45 a 70 días. Sin embargo, los tiempos de incubación en algunas especies pueden requerir meses.

Típicamente, las serpientes colubridas yacen de 8 a 14 días después del cobertizo antes de la puesta, y las pitones ponen de 18 a 26 días después del cobertizo. Ofrezca un sitio de anidación en el momento del cobertizo antes de la puesta, para permitir que la serpiente se acostumbre a algo nuevo en su entorno. La salud de la mujer y las condiciones ambientales y de manejo desempeñan un papel determinante. A diferencia del ave hembra, si las condiciones no le convienen, el reptil no pondrá sus huevos.

No es inusual ver la unión del huevo u otras complicaciones en animales por lo demás sanos, que simplemente no se les ha proporcionado un sitio adecuado para poner. Para la mayoría de las serpientes, será suficiente un recipiente opaco con un orificio de entrada en la parte superior, medio lleno con uno de los sustratos humedecidos discutidos anteriormente. El ovipositorium (nido) debe colocarse dentro del gradiente de temperatura de la jaula, de manera que un termómetro al nivel de los huevos muestre 82 a 86 grados Fahrenheit. Para disuadir a la serpiente de que se acueste en su plato de agua, reemplace un plato grande con uno en el que no pueda encajar.
La puesta de huevos
Una vez que ella comienza a poner, todos los huevos deben ser producidos dentro de las 24 horas. Si los huevos se pegan, no intente separarlos. Retire los huevos a la incubadora, teniendo cuidado de no rotarlos. Los huevos de reptil carecen de las estructuras en forma de cuerda llamadas chalazae, que anclan la yema de un huevo de ave y al girar el huevo puede hacer que el embrión sea aplastado por la yema.

Las membranas dentro del huevo y alrededor del embrión y los vasos sanguíneos también pueden ser más susceptibles a las fuerzas de corte que resultan del giro del huevo una vez que ha comenzado la incubación. La mayoría de los criadores harán una marca de lápiz en la parte superior del huevo para ayudar en su orientación. Esta es también una manera de identificar cada huevo, para propósitos de mantenimiento de registros.

Entierre el huevo hasta la mitad en el sustrato humedecido. Si está incubando múltiples embragues, identifique el recipiente de plástico que contiene los huevos. Coloca un termómetro al nivel de los huevos.
Si se va a incubar más de una especie, deberían estar en incubadoras individuales, si es posible, para minimizar el riesgo de transmisión de la enfermedad y permitir el refinamiento de los parámetros de la incubadora.

Los huevos pueden adquirir un aspecto moteado o “calcáreo”, pero no debe haber oscurecimiento o colapso de la cáscara o el crecimiento de moho difuso. Los huevos viables son firmes, ligeramente flexibles, secos y blancos. La presencia de moho generalmente indica muerte fetal, mientras que una cáscara colapsada indica deshidratación. Si observa deshidratación, evalúe el contenido de humedad del sustrato y agregue más agua si es necesario. Considere también si la ventilación puede ser excesiva o no, lo que a menudo conduce a la deshidratación.

Control de la luz

Después de 2 a 3 semanas (antes con experiencia), se puede usar la vela para determinar si el óvulo es o no fértil y está vivo. La vela consiste en sostener el huevo, sin cambiar su orientación, sobre una fuente de luz brillante en una habitación oscura. Es útil enfocar la luz en el huevo manteniendo la fuente de luz debajo de una lámina de cartón, por ejemplo, con un orificio cortado, que es ligeramente más pequeño que el huevo. Es posible que pueda ver un área oscura, que representa al feto, y una red organizada de vasos sanguíneos.

Se requiere experiencia para dominar la vela. Los huevos se desarrollan, o en el caso de los huevos infértiles, se descomponen de diferentes maneras, por lo que no será necesariamente obvio cuáles son viables y cuáles no. Además, las tasas de desarrollo de huevos de reptiles son notoriamente impredecibles, y el manejo del huevo puede poner en peligro su salud. A menos que sea realizado por un criador o veterinario experimentado, la vela no debe realizarse más de una vez cada tres o cuatro semanas.

La formación de velas es un proceso de aprendizaje fascinante, pero los riesgos deben sopesarse frente al daño potencial. Y a menos que esté seguro de que el huevo no es viable (duro, seco y la yema de cascabel) debe volver a la incubadora, por si acaso. Si está seguro de la muerte o la no viabilidad del huevo, retire el huevo en cuestión, ya que puede convertirse en una fuente de contaminación bacteriana e infectar otros huevos.

Los huevos se pegan entre sí

A veces los huevos de serpiente se pegan después de haberlos puesto. No separe dichos huevos, pero vigílelos especialmente de cerca al momento de la eclosión, ya que la serpiente joven puede abrirse paso (pip) en el huevo adjunto. Si un huevo viable está unido a un huevo no viable, no los separe. Revise los huevos diariamente, varias veces al día cuando estén cerca de incubar. La mayoría de los huevos en un embrague dado se incuban dentro de las 24 a 48 horas de diferencia. La serpiente pipsea con su diente de huevo (carúncula), que se encuentra al nivel de sus fosas nasales y se perderá después de la eclosión. Por lo general, la serpiente saldrá por la parte superior del huevo, y puede permanecer en el huevo durante 48 a 72 horas después de la extracción, para absorber el resto de su saco vitelino.

No hay reglas claras acerca de cuándo ayudar, pero una serpiente que no ha saltado dentro de las 48 horas posteriores a la contratación de su compañero de embrague probablemente debería tener su concha para él. Esto conlleva cierto riesgo y debe hacerse con cuidado. Una serpiente que es demasiado débil para morir morirá sin ayuda, pero cortar la cáscara puede dañar la cría o las membranas y la yema que lo sostienen. No se puede estar seguro de que la serpiente simplemente no esté lista para emerger; Como guía, el último huevo debe salpicar dentro de las 48 horas de la primera. Busque la ayuda de un criador experimentado o veterinario si es necesario. Deje las serpientes en la incubadora hasta que hayan desocupado sus conchas por completo. Las reyesnakes recién nacidas deben alojarse por separado lo antes posible, ya que a menudo muestran un comportamiento caníbal.

Registros y preocupaciones médicas

El criador de reptiles serio mantiene registros extensos, pero incluso el aficionado ocasional aprenderá mucho y tendrá más éxito y una mayor comprensión de sus reptiles si mantiene registros. El valor a corto plazo de los registros no siempre es claro, pero con el tiempo conducirá a un mayor número de serpientes mascotas más sanas.

Marque los huevos y el recipiente, de manera que pueda identificar qué par produjo qué huevos. Además, tenga en cuenta los siguientes puntos específicos para la cría de serpientes ovíparas:
• Fechas de aparición de latencia, cobertizo preovulatorio, introducción de hombres y mujeres.
• Comportamiento de apareamiento observado o cópula real.
• Fecha del cobertizo pre-puesta e introducción de nido.
• Fecha en que se colocaron los huevos, el número y la calidad de los huevos (por ejemplo, huevos delgados, ásperos o sin cáscara) y cualquier dificultad para ponerlos.
• Parámetros de incubación que incluyen rangos de temperatura y humedad y eventos inusuales como cortes de energía o terremotos.