Mamba Negra

Reputación

La mamba negra tiene una gran reputación. Es una de las serpientes más mortíferas del mundo. Es la serpiente terrestre más rápida del mundo y “la especie de serpiente venenosa más larga de África y la segunda más larga del mundo”.
El peligro potencial de esta serpiente ha sido objeto de muchos mitos africanos y ha sido culpado por miles de muertes humanas.

La reputación de la mamba negra no es inmerecida. “Las mambas negras son serpientes extremadamente tóxicas y muy rápidas”.
Son muy agresivos cuando están amenazados, “se sabe que golpean repetidamente e inyectan un gran volumen de veneno con cada golpe”.

Su veneno es potencialmente letal, y aunque existe antiveneno, no está disponible en el hábitat nativo de la mamba negra del sur y este de África. Por esta razón, son considerados los mejores asesinos en una tierra donde casi 20,000 personas mueren de mordeduras de serpientes cada año.

Características

Contrariamente a lo que su nombre sugiere, las mambas negras son en realidad de color marrón, que van desde tonos oliva a gris, con vientres pálidos. “Se nombran después del colorante del interior de sus bocas, que es un negro profundo y entintado”.

Las mambas negras tienen cabezas en forma de ataúd y son serpientes ágiles y atléticas. Pueden medir 4,25 metros, aunque su longitud media es de unos 2,4 m. Estos gigantes pueden vivir hasta 11 años en libertad.

Habitat

Las mambas negras residen en las sabanas del sur y este de África, las colinas rocosas y los bosques abiertos, según la Red de Diversidad Animal (ADW) del Museo de Zoología de la Universidad de Michigan. Les gustan los espacios bajos y abiertos y disfrutan durmiendo en árboles huecos, grietas de rocas, madrigueras o montículos de termitas vacíos.

Esta serpiente no tiene depredadores específicos. Su mayor amenaza es la destrucción del hábitat.

Dieta

Las mambas negras generalmente comen pequeños mamíferos y aves.
Las mambas negras cazan mordiendo su presa e inyectando veneno, luego liberándola. Luego lo siguen hasta que se paraliza o muere, momento en el que lo comen.
Por lo general, no toma mucho tiempo después de ser mordido por una mamba negra. Las mambas negras devoran toda su comida.

Tienen mandíbulas flexibles que se pueden dislocar para ajustar la comida en la boca hasta cuatro veces el tamaño de su cabeza.