Mamba Verde del este

La mamba verde del este, es una serpiente grande en su mayoría arborícola y altamente venenosa que se encuentra en las regiones costeras del sur de África oriental. Su rango se extiende desde el Cabo Oriental en Sudáfrica a través de Kenia, Mozambique, Tanzania, Zimbabwe oriental y el sur de Malawi.

La especie se puede encontrar en selvas tropicales costeras de tierras bajas, matorrales, dunas y bosques montanos en elevaciones de hasta 1,500 m sobre el nivel del mar.

La mamba verde del este es mayormente arbórea, lo que significa que vive en árboles, solo en raras ocasiones descenderá al suelo para forrajear, beber o tomar el sol. Debido a su coloración, está muy bien camuflado en árboles o arbustos, por esa razón prefiere una vegetación relativamente densa y rara vez se encuentra en terrenos abiertos.

Mamba Verde

Es una serpiente relativamente grande con un cuerpo ligeramente comprimido y muy delgado, con hembras adultas con un promedio de aproximadamente 2 mt de longitud; en promedio, los machos son un poco más pequeños alrededor de 1.8 mt.

Como su nombre indica, las escamas dorsales del cuerpo son de color verde brillante, y el vientre es de color verde amarillento, algunos especímenes están moteados con algunas escamas de color amarillo brillante en los flancos.

Se dice que su cabeza tiene forma de ataúd, es plana, estrecha y alargada y ligeramente distinta del cuello, con ojos de tamaño mediano y pupilas redondas.

Cuando es provocada o acosada, la mamba verde del este puede elevar la parte frontal de su cuerpo y aplanar el cuello en una capucha estrecha.

No siempre atacarán, pero si están acorralados, pueden atacar repentinamente varias veces en una sucesión rápida, lo que a menudo conduce a casos de envenenamiento grave. Pero estas son serpientes muy rápidas, por lo que la mayoría de las veces intentarán escapar ascendiendo al árbol más cercano y desaparecerán en el denso follaje.

Veneno y Mordedura

La mamba verde del este es una serpiente altamente venenosa, en casos de envenenamiento grave se han producido muertes en tan solo 30 minutos. Su veneno es principalmente neurotóxico y contiene una mezcla compleja de dendrotoxinas, calcicludina, cardiotoxinas y fasciculinas.

Dieta y Alimentación

La mamba verde del este se alimenta principalmente de otros mamíferos pequeños, aves adultas y huevos de huevos, roedores, murciélagos y también se cree que también son lagartijas arbóreas. Las serpientes jóvenes usualmente se alimentan principalmente de otros reptiles como camaleones y otras pequeñas lagartijas.

Reproducción

Las mambas verdes del este son serpientes solitarias, excepto durante la temporada de apareamiento, que tienen lugar durante la temporada de lluvias entre abril y junio.

Cuando las serpientes jóvenes salen de los huevos, miden aproximadamente de 30 – 40 cm de largo y son muy venenosas desde el nacimiento. Crecen de 50 – 80 cm en el primer año.

Conservación y Amenazas

La UICN aún no ha evaluado el estado de conservación de la mamba verde oriental. La especie es bastante común a lo largo de su rango geográfico y su hábitat, también se cree que la tendencia de la población es estable, al igual que muchas otras serpientes, la destrucción del hábitat y la deforestación representan una posible amenaza para la especie.