Serpiente Jarretera de california

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La serpiente jarretera de california son muy buenas nadadoras, por lo que prefieren la mayoría de los hábitats cerca de arroyos, estanques, zanjas o pantanos, tratarán de escapar al agua cuando están amenazados. Pero estas serpientes también están presentes en una variedad de hábitats que incluyen bosques, pastizales, tierras de cultivo, bosques mixtos y chaparral.

Se les considera una subespecie de la serpiente de agua común (Thamnophis sirtalis), que tiene la distribución más grande de cualquier serpiente de agua, desde la costa oeste hasta la costa este y el norte hacia Canadá, se encuentran más al norte que cualquier otra especie de serpiente en América del Norte .

Años de vida serpiente jarretera de california

La vida útil de la especie en la naturaleza es en promedio de 2 a 4 años, pero en cautiverio, pueden vivir de 6 a 10 años o quizás hasta de 20 años. Son principalmente activos durante el día, cazando y tomando el sol para regular la temperatura de su cuerpo.

Anatomía serpiente jarretera de california

La serpiente jarretera de California es una serpiente de tamaño mediano con serpientes hembras que son más grandes que los machos. Los ejemplares adultos alcanzan (46 a 140 cm), pero su tamaño promedio es de alrededor de (91 cm).

Tienen los ojos relativamente grandes cuando se comparan con otras especies de serpientes de pelo, y la cabeza es roja o anaranjada y solo un poco más ancha que el cuello. Poseen escamas dorsales con quilla.

El color varía de olivo oscuro a negro y su franja dorsal es ancha y bien definida, con un color azulado a amarillento.

También tienen franjas claras a lo largo de los lados inferiores, a veces no son muy distintas y, a menudo, se mezclan con el color del vientre que va del amarillo al verde o al azul.

Justo encima de las franjas laterales a lo largo de los lados, también hay barras rojas que se alternan con el color de fondo. Las serpientes juveniles son similares en apariencia a los adultos.

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Manipulación y comportamiento

Cuando se manipulan o si se les molesta, muestran un comportamiento típico de luciérnaga y, a menudo, liberan contenidos cloacales y de almizcle que tienen mal olor. También pueden enrollarse y golpear. A menudo utilizan estas técnicas para escapar cuando son atacados por sus depredadores como halcones, cangrejos de río, cuervos, mapaches e incluso otras serpientes como la serpiente de coral y la serpiente real de California.

Veneno / Mordedura serpiente jarretera de california

Era una creencia popular que las serpientes de liga eran serpientes no venenosas, pero algunos estudios recientes han demostrado que las serpientes de liga son de hecho venenosas. Tienen toxinas en su saliva que pueden ser mortales para su presa y una mordedura podría producir una reacción leve en los humanos.

A pesar de tener los dientes agrandados, las serpientes ligeras carecen de un medio eficaz para inyectar veneno. Las serpientes de la liga deben “masticar” su comida, por lo que el veneno se entrega a la sangre de la presa. A diferencia de otras serpientes altamente venenosas, como las víboras de pozo, que pueden inyectar veneno a lo profundo de la presa usando sus colmillos muy largos y huecos.

Pero el hecho es que son inofensivos para los humanos porque su veneno no es muy tóxico y no tienen la capacidad de administrarlo de manera eficiente.

Dieta / Alimentación

La serpiente roja de California se alimenta principalmente de pequeños mamíferos, anfibios, peces, reptiles, babosas, lombrices de tierra, sanguijuelas, aves y huevos de aves.

También pueden matar y comer tritones adultos del Pacífico (Taricha), que son mortales y venenosas para la mayoría de los depredadores. También almacenan la toxina del tritón para protegerse contra los depredadores.

Reproducción

La temporada de apareamiento de la especie ocurre a principios de primavera y quizás en otoño. Son una especie de serpientes vivíparas y las hembras dan a luz a serpientes bebé vivas. El tamaño del embrague suele oscilar entre 8 y 20 jóvenes.

Las crías nacen a mediados del verano hasta principios del otoño después de un período de gestación de 60 a 90 días. Por lo general, son de 5 a 8 pulgadas de largo (12 a 20 cm), y se independizan desde el momento del nacimiento.

Los juveniles nacen con colores más pálidos y la mayoría nacen amarillentos y se vuelven más azules y sus colores más brillantes a medida que maduran y se deshacen de la piel. La prenda roja de California alcanza la madurez sexual a la edad de 2 a 3 años.

Conservación / Amenazas

La serpiente jarretera de California todavía no ha sido evaluada para la Lista Roja de la UICN. La serpiente roja de California no tiene un estatus especial, aunque algunas de las otras subespecies de serpientes comunes (T. sirtalis) son consideradas raras, amenazadas o incluso en peligro de extinción, como la serpentina de San Francisco.

La pérdida de hábitat y el exceso de recolección para el comercio de mascotas (son muy populares como mascotas) son las mayores amenazas para la mayoría de las especies de serpientes de liga.

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