Víbora de Gabón

Descripción física

La coloración de la víbora de Gabón es una combinación de marrón claro y oscuro, rosa y púrpura dispuestas en diamantes y rayas a lo largo de su espalda. Las líneas claras y oscuras irradian alrededor de sus pequeños ojos.

Tiene una cola corta, y su cabeza ancha imita una hoja caída, hasta la vena central. Este patrón sorprendente es un excelente camuflaje en el hábitat nativo de la serpiente, lo que ayuda a mezclarse con la hojarasca en el suelo del bosque.

Tamaño

Las víboras de Gabón son las víboras más grandes de África, pesan más de 20 kilogramos y alcanzan una longitud de más de 1,8 metros. Los individuos más grandes tienen cabezas de casi 15 centímetros de ancho en su punto más ancho.

Hábitat

Estas víboras viven en bosques húmedos y áreas húmedas en partes de África Central, Oriental y Occidental. Son terrestres y se pueden encontrar en el suelo del bosque.

Alímentación

Se alimentan de pequeños y medianos mamíferos y aves. Las víboras de Gabón son cazadores pasivos, esperando ocultos para atacar a cualquier criatura pequeña que pase dentro de su alcance. La mayoría de las serpientes golpean y liberan, pero esta víbora se mantiene hasta que su presa muere.

La víbora de Gabón tienen una naturaleza plácida y muy rara vez muerden a los humanos. La mayoría de las mordeduras ocurren cuando se pisa a la serpiente antes de que tenga la oportunidad de escapar. Si es acosado, levantará la parte superior de su cuerpo y emitirá un silbido amenazador antes de golpear realmente.

Además de su falta de voluntad para morder, la víbora puede controlar si inyecta veneno y cuánto, por lo que el resultado de una mordedura puede variar desde no tener efecto hasta una muerte rápida. Una serpiente hambrienta atacará casi cualquier movimiento lateral, por lo que algunas mordeduras podrían ser el resultado de una identidad errónea.

Esperanza de vida

Las víboras de Gabón viven unos 20 años.