Víbora de Pestañas

Características principales

La víbora de pestañas es una serpiente venenosa. Tienen entre 45 y 75 cm de largo y las hembras son más grandes que los machos.

Pueden ser de una variedad de colores, incluyendo amarillo, marrón, verde, rojo y combinaciones de estos, y también suelen tener marcas de puntos oscuros.

Su cabeza es ancha y triangular y tienen buena visión binocular y pupilas verticales. Tienen grandes colmillos que son como agujas hipodérmicas que permiten una inyección directa de veneno en sus presas. Sus colmillos están ubicados en su mandíbula superior y se pliegan cuando no están en uso.

Su característica más distintiva es el conjunto de escalas modificadas sobre cada ojo que parecen pestañas, de ahí su nombre común. Se cree que ayudan a la serpiente a camuflarse mientras rompen su silueta.

A diferencia de la mayoría de las serpientes, tienen escamas ásperas que ayudan a protegerlas contra las ramas de los árboles.

Habitat

La víbora de pestañas se encuentra en las selvas tropicales, las selvas tropicales montanas y los bosques nubosos de América Central y el norte de América del Sur. Son arborícolas, lo que significa que viven en árboles, palmeras, arbustos y enredaderas y, por lo general, no están lejos de una fuente de agua.

Dieta

Las víboras de pestañas se alimentan de pequeños mamíferos, lagartijas, ranas y pájaros pequeños, incluidos los colibríes.
Atacan a sus presas rápidamente, inyectan un veneno hemotóxico, esperan que muera y luego se lo tragan.

Cría

Las víboras de pestañas usan su sentido del olfato para encontrar parejas y cuando dos machos compiten por la misma hembra, realizan un ritual llamado “la danza de los sumadores”, donde cada serpiente se enfrenta a la otra con la cabeza y la parte delantera de su cuerpo erguida, Intentando empujar al otro al suelo. Esto puede durar algún tiempo y no hay mordeduras de ninguna serpiente.

Las hembras retienen los huevos fertilizados dentro de su cuerpo mientras que cada serpiente joven se desarrolla dentro de su cáscara, siendo nutrida por su yema. Cuando están completamente desarrollados, nacen dentro de la hembra y ella
da a luz a 6 – 12 jóvenes vivos que tienen entre 15 y 18 cm de largo.

Las crías se parecen a las víboras de pestañas adultas, excepto que son más pequeñas e inmediatamente pueden escalar a través de los árboles y el follaje.